domingo, 28 de agosto de 2011

Machu Picchu Travel Information (VERSIÓN EN INGLES)

Machu Picchu


The Machupicchu archaeological complex is located in the department of Cusco, in the Urubamba province and district of Machupicchu. It is perched on the eastern slopes of the Vilcanota mountain range, a chain of mountains curtailed by the Apurimac and Urubamba Rivers. At latitude 13º7' South and longitude 72035' West of the Greenwich Meridian, Machupicchu is located at a height of 2,350 meters above sea level (main square).

It is located in a subtropical zone, or dense wood, the reason why the climate is mild, warm and damp, with an average year-round temperature of 130C during the day. One can perceive two distinct seasons during the year: the rainy season from November to March, which is a time of heavy rains. Visitors are advised to dress accordingly during this season. The dry season from April to October brings on higher temperatures.

orquideaBoth are abundant and varied. Typical plant life in the historic reserve of Machupicchu includes pisonayes, q'eofias, alisos, puya palm trees, ferns and more than 90 species of orchids.
The fauna in the reserve includes the spectacled bear, cock-of-the-rocks or "tunqui", tankas, wildcats and an impressive variety of butterflies and insects unique in the region.
The lie of the land, the natural surroundings and the strategic location of Machupicchu lend this monument a fusion of beauty, harmony and balance between the work of the ancient Peruvians and the whims of nature.


One cannot pinpoint the first to populate these lands, as it was a time of occupation rather than foundations. Machupicchu was visited by explorers well before Hiram Bingham, although with little success. These included Antonio Raymondi, the Count of Sartiges and Charles Wiener. Other visits included one in July 1909 by the Santander brothers, whose inscription can be found carved into the base of the Temple of the Sun. At the same time, Peruvian explorers Enrique Palma, Augustin Lizárraga and Gavino Sánchez arrived at the citadel by the route of San Miguel.
The railway line runs parallel to the river in winding loops that follow the riverbed. From here one can seethe typical vegetation of the upper jungle, which climbs up to the top of the steep mountain range that forms the Urubamba Canyon. The train passes through the Chilca train station from where one can see the snowcapped peak called "Veronica". With a height of 5,750 meters above sea level, it is the highest peak in the Urubamba range. The train stops at Kilometer 88, where the Inca Trail begins.

The train then continues on its way, passing through the station of Pampacahua and the town of Aguas Calientes, located at Kilometer 110. When the train line comes up against a wall of imposing granite mountains, it then plunges into two tunnels before arriving at the station of Puente Ruinas. From here, minibuses take the travelers up 8 kilometers of roads up to the Tourist Hotel. The entry control to the Inca citadel is done near the hotel.

The guided tour of Machupicchu starts on a path that leads from the bus terminal. The path, built on purpose for tourism, enters the citadel in the section that houses a cluster of rooms near the outer wall. The path continues through a terrace to gain access to the agricultural zone before arriving at the urban area.

arquitecturaThe citadel is divided into two sectors: the agricultural (terracing) and the urban, where there are main squares, temples, palaces, storehouses, workshops, stairways, cables and water fountains which run through both sectors, which measure 20 and 10 hectares respectively.
It is clear that the architectural design was based on Cusco, the capital of the Inca empire. Machupicchu was built according to its natural surroundings, with its constructions following the natural curves and dips and rises in the land.
The archaeological excavation that took place after Bingham discovered the ruins showed the land was previously given granite foundations with little surrounding soil.
The agricultural and urban sectors are split by a dry ditch, the result of a geographic fault line.
The following chapters describe the most important constructions in each sector.


The sector is surrounded by a series of terraces of different types and sizes which had two main functions: to grow crops and halt the erosion caused by the rains. The most eye-catching terraces lie at the entrance to the citadel. They begin at the cluster of rooms located at the entrance and climb up to the top of the mountain until they stop at a large rectangular room.It is clear that the upper terraces at the entrance were meant for agricultural purposes as they have raised steps and are much wider. The lower terraces, meanwhile, have different shapes because they were built as foundations.
There are no canals as they were not necessary, as the constant rains and ever-present humidity allowed the plants to grow without irrigation. The only water channel that flows through the urban sector crosses through the central terrace.
In the agricultural sector there are five rooms that look like Chincheros and Ollantaytambo storerooms.


This is made up of a three-walled room with a view with several windows, which can be found in front of the main gateway. There is a go panorama from here of the agricultural and urban sectors and the surrounding landscape. It is a good idea to take photos from this angle as it gives the visitor a good view of the complex.


In every Inca city, the dead were buried on the outskirts of the town, which is where in this case Cusco archaeologists found human remains. In the upper part, they also found sculpted stones that belong to the area, which indicated the Incas used the stones to make offerings to their gods. On this same piece of ground lies a granite boulder sculpted with steps. But the most striking feature is that it is pierced with a ring, the purpose of which is unknown. This ritual boulder is very similar to that of the ñusta-hispana in the Vilcabamba I ruins. In the upper part one can see a body-shaped spot as if people had been placed on their backs.


While the agricultural sector is cut short by a dry ditch, one can see a long stairway that leads to the front gate.
This sector houses the most important constructions of any Inca city, where one can appreciate the talent, effort and quality of the pre-Hispanic builders, as the constructions are entirely made of granite, a very hard rock that is different from that used in Cusco.
The city is U-shaped. In the northern section there is the great religious sector containing the temples, to the South there are the houses and workshops on platform terraces that Bingham called the Military Group. The main buildings in the Urban Sector are the following:


This construction is shaped like a semi-circle and built on solid rock, an existing granite block shaped to blend with the natural curves, with a diameter of 10.50 meters. It is composed of highly polished polyhedrons. There are two trapezoidal windows in this building with protruding knobs at every comer, and on the north side there is a carefully-sculpted door with bored holes in the doorjamb, very similar to the Qoricancha temple in Cusco. The Spanish historians relate there were once gold and precious jewels encrusted in the door. To the West of the temple there is a rectangular patio with nine ceremonial doorways alternating with prism-shaped studs. 


reloj solar
This stone is located on a hill made up of several terraces. The visitor can gain access to the stone via 78 well-crafted steps. At the end of the staircase one enters an open patio with walls equally well-sculpted, and where one can see an upper platform where there is a granite rock sculpted into three steps. In the central part one can see a rectangular prism that is 36cm high and which is pointing from North-West to South-East.
Its four corners are directed to the four cardinal points. The Intiwatana had specific functions: it measured time (the solstice and the equinox) by using sunlight and shadow, and also served as an altar. In Quechua, "Inti" means "sun" and "Wata" means "year", thereby giving us the meaning of a solar year observatory.


The sacred rock, located in a four-sided spot flanked by two three-sided rooms, features a monolithic rock sculpture which is 3cm high and 7m wide at its base. The pedestal, which is approximately 30cm high, resembles a feline. From another angle, It looks like the profile of a mountain near Machupicchu. It is possible that this cluster of constructions, together with two "Wayranas", or three-sided rooms, were used for rituals.


It is located West of the main square, has a large rectangular floor. Its name comes from the fact its main face has three windows and two blind bays. Together with the main temple, this is the most impressive architecture in all of Machupicchu. The enormous polyhedrons have been carved and joined with millimetric precision.
In front of the Wayrana-style construction, on the large doorjamb next to the central column that holds up the roof, there is a sculpted lithograph with carefully polished molds and flat parts.


The temple is located North of the Sacred Square, very near the Temple of Three Windows. It is built of three walls and is 11m long and 8m wide.


Doors are a common sight in Machupicchu and especially in this sector. They vary in texture, size and architectural style that set them apart from each other, although all have the same trapezoid shape. Some only have one doorjamb and lintel, and some have two. Some doors are simple and others have different security mechanisms such as stone rings, central trunks and other mechanisms which served to tie together beams to make the doors more secure.


To the South of the complex, between the Temple of the Sun and the Royal Palace, the area houses a series of water fountains, the only sources of the vital element for the residents of Machupicchu. The first three water fountains or "PaqchaS7 in Quechua, have been extremely well sculpted. The architectural structures in this area are basically sculpted rock to which are added other decorations such as the spillway and the side walls. This beautiful finish is due to the harmony existing between the Temple of the Sun and the Royal Palace. These fountains were fed by underground water and carried via a canal to be used for irrigation of crops.


The enormous leaning block of stone that holds up the Temple of the Sun has a large crack in its bottom part, which has been exceptionally skillfully decorated and furnished to be later used as a tomb.
It was also a site of worship and offerings to the mummified bodies of the main authorities. In the doorway it shows a carving portraying the symbol of the goddess Mother Earth. In its interior there are niches, monolithic pillars and other accessories used for religious means and to attend the mummies.


There are four main squares at different levels, but share the characteristic of being rectangular in the classic Inca style, interconnected by sunken stairways in the parameters of the terraces. The main square is the largest, which just like the main squares in all Inca cities, had religious and social functions.
The fourth open area is a square flanked by terraces with their respective access ways, similar to the 1,000 B.C. Chavin culture.
On July 14, 1911, Hiram Bingham arrived together with a team of Yale University specialists in topography, biographies, geology, engineering and osteology, led by local inhabitant Melchor Arteaga. They asked him about the city, and he told them it was located on top of an old peak ("Machupicchu" in Quechua).
Later, in 1914 Hiram Bingham returned to Machupicchu with economic and logistic backing from Yale University and the U.S. Geographic Society with the specialists mentioned above, whose report was published and made available around the world with the title "The Lost City of the Incas".
In the original map, Bingham carved Machupicchu into sectors according to the four cardinal points. Some names have remained the same, but 76 years after the discovery of Machupicchu, scientific studies carried out by archaeologists from the archaeological foundation of the National Cultural Institute as well as delegations of foreign scientists, have provided valuable conclusions about the use and functions of the buildings. These were based on archaeological excavations and the architectonic relations between the buildings with similar construction across the vast Inca empire.
The periods of occupation have been broken down into the following, based on historical accounts, construction style and ceramics:

1. Initial (up to 1,300 A.D.)
2. Classic (up to 1,400 A.D.)
3. Imperial (up to 1533 A.D.)
4. Contact or Transition (1533 to 1572)


There are 112krn of railway line between the city of Cusco and the station of Puente Ruinas or Machupicchu. The trip starts in the station of San Pedro in Cusco, zig-zagging up the Picchu mountain until it reaches the highest point, a spot called "El Arco" (the arch), in the northwest part of the city.
- The route then descends to the villages of Poroy, Cachimayo and lzcuchaca until it reaches the Anta plains, an extensive cattle area. It climbs down the gully of Pomatales before descending to the Sacred Valley of the Incas, arriving at the station of Pachar. The route then crosses the Urubamba River to the right bank and arrives at the station of Ollantaytambo. For those who arrived here by the asphalt road of the Sacred Valley, one can board the train to continue to Machupicchu.


At a distance of 800m East of the town of Aguas Calientes, there are underground hot sulfur springs which bubble up from the rocky ground at varying temperatures.
The especially-built pools at this resort are the basis of its use as hot mineral baths. The average temperature of the water runs from 38ºc to 46ºc. There are also changing rooms, bathrooms and a small snack bar.


Tourist Train, It only operates in the high season, leaving Cusco in the morning, stopping at the most important stations (Ollantaytambo, Km.88 or Ooriwayrachina) until it arrives at the station of Puente Ruinas. The trip takes four hours and returns in the evening.

Autovagon, This tourist service leaves Cusco in the morning and takes three hours. The trip from The Sacred Valley of the Incas (Urubamba to Ollantaytambo) takes 1,1/2 hours. It returns in the evening.
It is recommended to check all timetables in train stations and travel agencies, as they are modified according to the season.

sábado, 27 de agosto de 2011

Fotografías de Machu Picchu

Templo de la Ciudadela

Huayna Picchu

Llamas en Machu Picchu

Colcas en Machu Picchu

Intihuatana solar

Las Tres Portadas

Templo del Sol

Machu Picchu

Celebraciones por el Centenario de Machu Picchu para el Mundo

Ceremonia incaica Tinkay (parte 1)

Ceremonia incaica Tinkay (parte 2)

Iluminación de Machu Picchu

Documental por el Centenario de Machu Picchu

Documental Centenario de MACHU PICCHU LA JOYA 


Documental Centenario de MACHU PICCHU LA JOYA 

DEL EMPERADOR (parte 2 )

Documental Centenario de MACHU PICCHU LA JOYA 

DEL EMPERADOR (parte 3 )

Santuario de Machu Picchu

El santuario de machupicchu Con una extensión que comprende poco más de 35.000 hectáreas, el santuario histórico de Machu Picchu es mucho más que un conjunto de sitios arqueológicos enclavados en la abrupta selva nubosa. Su ubicación estratégica, en la vertiente oriental de los Andes y a ambas márgenes del río Urubamba, que corre en esta sección con dirección noroeste, permite a esta singular área protegida abarcar lo que podría considerarse uno de los transectos altitudinales más extraordinarios del Perú, y proteger, en sólo unos veinte kilómetros lineales, ecosistemas tan dispares como las nieves eternas, a más de 4.000 m.s.n.m., y las tórridas selvas tropicales, a poco más de 1.700 m.s.n.m.
La ciudadela de Machupicchu es uno de los centros arqueológicos más famosos del mundo, y lugar histórico más importante y de mayor identificación del Perú. Se extiende sobre un área de 5 Km², a 2,430 metros de altitud, en el Valle del río Urubamba.

Machupicchu es pura mística y abrumadora espiritualidad. Es un monumento a la relación entre lo humano y lo divino, lo cotidiano y lo mágico, un acercamiento del hombre, criatura de los dioses, a lo verdaderamente divino. Es un lugar donde las fuerzas extrañas de la naturaleza nos transportan a un estado cósmico incomparable, un estado interior que puede experimentarse sólo en Machupicchu.
Machupicchu es un asentamiento que fue construido por los incas en el siglo XV. Inca, o inka, es el nombre que se les daba a los habitantes de la cuenca del río Huatanay, en cuya ribera se levanta la ciudad del Cusco. 

Los incas, antes de esos tiempos, habían logrado formar un reino que dominaba la parte media del río Vilcanota.


Se asume, en base a cálculos en los que no todos los estudiosos confían, que Pachakuteq se hizo del poder alrededor de 1430. La totalidad de los documentos que hablan sobre este inca le atribuyen la construcción del Cusco imperial, así como de la mayor parte de los grandes edificios de la región de los tampu, donde se encuentra Machu Picchu. Por esta razón, todos están de acuerdo en considerar que el santuario fue construido por él. Si esto es cierto, fue levantado en el siglo XV, no más de 100 años antes de la llegada de los españoles. Los estudios arqueológicos confirman estas presunciones y en ellos se incluyen fechados obtenidos mediante carbono 14 que coinciden en ubicar al santuario de Machu Picchu en el siglo XV.
Machupicchu etimológicamente proviene del quechua, se debe a la toponimia de la montaña que se denomina Machupicchu, palabra que descompuesta quiere decir:

  • Machu = anciano
  • Picchu = montaña
Esto vendría a significar montaña anciana, montaña vieja pero el nombre de los restos arqueológicos propiamente dicho pudo ser Markanay.


La zona arqueológica se halla situada en la margen izquierda del río Vilcanota; en la quebrada de Kusichaca, en el distrito de Machupicchu, provincia de Urubamba, departamento del Cusco.


Con una extensión de 32,592 hectáreas, es considerado como una de las maravillas del mundo y fue declarado Patrimonio Cultural y Natural de la Humanidad por la UNESCO, en 1983.


Es de 2490 m.s.n.m tomando como referencia a la Plaza Principal del sitio arqueológico.


Por hallarse en una zona subtropical posee una temperatura que
oscila entre los 8º a 22º C. Los meses más lluviosos van desde Diciembre hasta Abril.

Descubrimiento de Machu Picchu

Hiram Bingham, explorador y profesor de historia Sudamericana cruzó por primera vez las montañas peruanas en febrero de 1909, el mes más lluvioso del año, haciendo muy dificultosos sus viajes. Sin embargo, su visita a las ruinas de Choquequirao estimuló su interés en los Incas. En 1911 él volvió con la Expedición de Yale que inicialmente fue orientada a visitar el Río Urubamba y sus alrededores para encontrar la última capital de los Incas.

Bingham estudió escrituras de la Conquista y documentos coloniales con la intención de saber donde exactamente debían empezar. Él también había oído hablar de una misteriosa ciudad perdida en la selva, pero nadie en Cusco dio crédito a estos comentarios porque se pensó que la última capital de los Incas era Choquequirao.
La expedición no siguió el curso del Río Urubamba, ya que se exploró una serie de ruinas por el camino. El 23 de julio de 1911, Bingham llegó a Mandor dónde él se encontró con el agricultor Melchor Arteaga campesino que le comentó sobre la existencia de dos sitios Incas, Machu Picchu y Wayna Picchu.

Arteaga fue empleado como guía local, y cuando él sugirió que el grupo se dirigiera hacia la cima de la montaña, los colegas de Bingham dieron muchas excusas para evitar acompañarlo. Entonces, Bingham subió solo con Arteaga y el Sargento Carrasco, (quien actuó como intérprete del guía que sólo hablaba quechua) cruzó el fluido y rápido río Urubamba y encontraron en el otro lado vegetación muy espesa, propia de la selva, recorrieron el camino a veces arrastrándose y sujetándose sólo con las yemas de los dedos.
Después del almuerzo, a unos 600 metros sobre el río, ellos encontraron una choza y un poco más allá campesinos que trabajaban las terrazas agrícolas de Machu Picchu. Después de un descanso, Bingham decidió continuar subiendo, sin embargo, Arteaga decidió quedarse conversando con los campesinos y en su lugar, envió a un niño como guía. Como Bingham y el Sargento Carrasco siguieron subiendo, pudieron divisar terrazas más imponentes, pero lo que los sorprendió más fue ver una serie de paredes Incas finamente terminadas que estaban cubiertas por una tupida vegetación. El niño llevó a Bingham por entre los arbustos y bambúes a una gran cueva finamente acabada y tallada que, en las palabras de Bingham, tenía que ser una Tumba Real.
Bingham volvió a su país, llevando con él noticias acerca de la ciudadela de Machu Picchu. Este descubrimiento llamó la atención del mundo y particularmente, de la Universidad de Yale y la Sociedad Geográfica Nacional, ambas instituciones decidieron ayudar a Bingham en su exploración de las ruinas descubiertas en 1912 y 1915.

Lo que sorprendió a Bingham y a su equipo es el hecho de que no encontraran muchas tumbas en Machu Picchu - él comentó, "una cuidadosa cuenta de los esqueletos y huesos encontrados en las diferentes cuevas y tumbas parece mostrar los restos de 173 individuos y quizá de éstos, 150 corresponden a las mujeres, un porcentaje extraordinario, lo cual les permitió decir que ese había sido un santuario cuyas habitantes eran “Mujeres Escogidas del Sol." Los otros restos de personas encontrados en Machu Picchu eran sirvientes, jornaleros agrícolas y soldados que se enterraron en sitios fuera de la ciudad. Esto explicó a Bingham la ausencia de más restos.

Bingham agregó que ellos no encontraron oro u objetos de plata, pero encontraron objetos de bronce y otros metales, también de madera, piedra y hueso.En total, Bingham mencionó 521 objetos de cerámica y alrededor de 220 objetos de metal bien identificados.

Existe mucha controversia sobre lo que las expediciones de Bingham tomaron realmente de Perú, con muchos números contradictorios e informes. El informe oficial del Gobierno peruano hecho en 1916, informa que ellos tomaron 74 cajas llenas de huesos, momias, cerámicas, textiles, metales y objetos de madera, pero ningún artículo de oro o plata fué registrado. Sin embargo, existen muchas dudas, dada la magnitud de esta ciudadela inca y su importancia para la nobleza. Todos los estudios están de acuerdo en que fué imposible que no encontraran objetos hechos con metales preciosos en Machu Picchu.Es decir, esta ciudad perdida de los Incas no fue saqueada o visitada por los españoles durante cuatrocientos años, entonces debe de haber tenido algunas hermosas piezas ceremoniales y adornos reales, hechas en oro y plata.

El gobierno Peruano y la Universidad de Yale están en conversaciones sobre el retorno de dicho material y su colocación en un museo Arqueológico en Machu Picchu; cabe reconocer que a la fecha la universidad de Yale ya a devuelto cierto numero de piezas. 

Historia de Machu Picchu

La mayoría de los arqueólogos modernos e historiadores coincide en que Machu Picchu fue construida por el Inca Pachacútec, el más grande estadista del Tahuantinsuyo, quien gobernó desde 1438 a 1471. Los arqueólogos presumen que la construcción de la ciudadela dataría del siglo XV, aproximadamente, fecha cronológica dada por el carbono 14 o radiocarbono.

La construcción de Machu Picchu corresponde al momento en que el pequeño señorío Inca comenzó a crecer. Según los arqueólogos, en esta zona se libró la última batalla que definió la victoria sobre los chancas, victoria que cubrió de prestigio y otorgó el poder al Inca Pachacútec. 
Pachacútec fue el primer Inca en salir más allá del valle del Cusco luego de su épica victoria sobre los chancas. Fue el que llevó a cabo la expansión del Tahuantinsuyo y se le reconoce como el "constructor" del Cusco. Esta fue una de sus más grandes obras.
El origen de Machu Picchu es atribuido con cierta certeza a Pachacútec, aguerrido mandatario, que se caracterizó por sus conquistas territoriales, y el desarrollo de la religión y la espiritualidad. De allí es que hoy los estudios arqueológicos apoyan la teoría de que fue una hacienda real destinada al culto de los dioses y un desafío a las dotes de constructor del gobernante.

Construida como refugio de lo más selecto de la aristocracia incaica, la fortaleza fue ubicada en la vertiente oriental de la cordillera del Vilcanota, a unos 80 km del Cusco, la capital del imperio. Su estratégica situación geográfica fue elegida con admirable acierto. Rodeada de profundos acantilados y alejada de la vista de extraños por una enmarañada selva, la ciudadela de Machu Picchu poseía la cualidad de tener una sola y angosta entrada, lo que permitía, en caso de un ataque sorpresivo, ser defendida por muy pocos guerreros.

Ocupada por lo menos por tres generaciones de Incas, la ciudadela de Machu Picchu fue abandonada en una decisión repentina y misteriosa. Las hipótesis más sólidas explican su desaparición de la memoria histórica en razón de que Machu Picchu era un lugar desconocido para las castas inferiores y sus rutas prohibidas para cualquiera que no formara parte del pequeño círculo del Inca.

Parte de las conquistas de Pachacútec incluyó el valle de Tampu, que a pesar de estar habitada por esa nación hermana del Cusco, no se libró de su férreo dominio. Por su belleza natural, clima benigno (uno de los mejores de los Andes) y rico suelo, Pachacútec fijó en Tampu el asentamiento predilecto de la nueva nobleza imperial, engalanando el valle con varias de las más fastuosas ciudades del Tahuantinsuyo, como Ollantaytambo y Machu Picchu. La elección del sitio para levantar Machu Picchu debió ser hecha con sumo cuidado, pues era, y aún lo es, un lugar perfecto para levantar un centro ceremonial. Se ubicaba, según el investigador Antonio Zapata, en la cadena de montañas más importante por su carácter sagrado, que comienza en el Salcantay (el apu, espíritu mayor) y termina en el Huayna Picchu. Era un lugar privilegiado para observar el movimiento de las estrellas y del sol, divinidades incaicas.
Además, de acuerdo con sus investigaciones, el lugar contaba con una cantera en las cercanías que podía proveer de las más finas piedras de granito blanco.